ELEMENTELE ACTIVE ALE PLANTELOR

O data cu studierea structurii si distributiei substantelor active din plante, s-au recunoscut si virtutile lor terapeutice.  Pentru a intelege modul in care plantele actioneaza asupra organismului, este necesara cunoasterea compozitiei acestora.  Iata pe scurt cateva din substantele active constituente :

Mucilagii vegetale - sunt amestecuri amorfe de polizaharide, care in combinatie cu apa dau o substanta vascoasa precum gelatina.  Cand se consuma infuzii si decocturi, aceasta actioneaza ca un strat izolator al mucoaselor tubului digestive, gatului, plamanilor, rinichilor si cailor urinare.  Dintre plantele mucilaginoase, mentionam : ulmul, nalba mare, nalba de padure, podbalul, schinduful, s.a. Acestea pot fi utilizate in caz de iritatii si inflamatii ale mucoasei, in tratarea diareii, in tuse.

Fenolii - au efecte antiinflamatorii, dintre ei cel mai cunoscut fiind acidul salicilic, precursorul natural al aspirinei, care se gaseste in salcie. Alt fenol este timolul care este prezent in cimbru.
Taninurile - au capacitatea de a coagula albuminele, metalele grele si alcaloizii, ceea ce are ca efect calmarea iritatiilor, a durerii si oprirea sangerarii.
Dintre plantele care contin aceste substante, enumeram : stejarul, nucul, fragul,turita mare .
Preparatele din aceste plante sunt utilizate extern : contra inflamatiilor cavitatii bucale, bronsitelor, hemoragiilor locale, arsurilor, plagilor, hemoroizilor, transpiratiei excessive, etc. Utilizate intern sunt benefice in caz de diaree, afectiuni ale vezicii si antidot in otraviri.
Cumarinele - sunt substante aromatice prezente in : sulfina, telina, etc., si au proprietatea de a fluidifica sangele, de a respinge radiatiile solare si relaxant muscular.
Flavonidele - au proprietati antiinflamatorii si sporesc rezistenta vaselor capilare. Se gasesc in special in lamai.
Antrachinonele - au efect laxativ si iritant al intestinului gros, stimuland peristaltismul intestinal la 10 ore dupa administrare. Au totodata proprietatea de a lichefia sarurile, facilitand tranzitul intestinal. Se gaseste in special in revent.
Antocianii - sunt pigmenti ce dau culoari albastrui, rosii sau purpurii plantelor, si au proprietatea de a mentine vasele sanguine intr-o stare excelenta.
Se gaseste in mur si vita de vie.
Glucozinolatii - au efect iritant asupra pielii si se gasesc in plante din familia mustarului , cum ar fi : ridichea, mustarul.
Aplicate sub forma de cataplasme pe articulatiile dureroase, aceste plante contribuie la cresterea fluxului sanguine in zona iritata , favorizand astfel la evacuarea deseurilor.
Uleiurile esentiale - sunt lichide volatile care se numara printe cele mai importante principii active ale plantelor.
Plantele cele mai utilizate deoarece contin aceste uleiuri sunt : musetelul si anasonul. Ele contin agenti antiinflamatori si sunt folosite in tratarea reumtismului, ca expectorante, in gargara.
Saponinele - irita mucoasele, determinand o relaxare intestinala si cresterea secretiei mucoasei bronsice.
Plantele care le contin sunt : lumanarica (florile), radacina de lemn dulce, sapunarita. Preparatele din aceste plante sunt utilizate ca diuretice si dezinfectante ale cailor urinare.
Glucozidele cardiace - au o actiune directa asupra inimii, ajutand-o sa-si mentina un bun ritm cardiac. Ele mai actioneaza la eliminarea apei din tesuturi, reducand astfel tensiunea arteriala.
Plantele in care sunt prezente : degetelul rosu, degetelul lanos.
Glucozidele cianogene - au la baza cianura, o otrava puternica, dar luate in doze mici, au efecte sedative si relaxante asupra inimii si muschilor. In scoarta de soc se gasesc ambele genuri de glucozide, ceea ce o face utila in
tratarea tusei seci si iritante.
Vitaminele - plantele contin cel putin 2 - 3 vitamine necesare organismului. Unele insa au concentratii mai mari de vitamine, cum ar fi :
- nasturelul - contine cantitati mari de vitamina E
- fructul de maces - contine multa vitamina C
- morcovul - contine multa vitamina A
- soia - contine multa vitamina B
Plantele amare - stimuleaza secretia glandelor salivare si a celor digestive, ceea ce conduce la cresterea apetitului si ameliorarea digestiei. Planta cu cei mai multi constituenti amari este pelinul.
Alcaloizii - unele plante contin o molecula de azot, sau atropina, ceea ce face ca ele sa fie folosite pentru reducerea spasmelor sau a durerilor, cum ar : matraguna.
Mineralele - se gasesc in cantitati mari in anumite plante, ca de exemplu :
- coada calului - contine mult siliciu
- papadia - contine potasiu, ajutand organismul sa pastreze constanta potasemia in sange
- soia - contine magneziu
- porumbul - contine potasiu
- urzica - contine un procent ridicat de fier si siliciu
- patrunjelul - contine mult fier